Photos de Michel-Marie Solito de Solis

Ria Formosa

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La Ria Formosa est un parc naturel située en Algarve, au sud du Portugal.
Il s'agit d'une zone protégée par le statut de parc naturel depuis le 9 décembre 1987.
Au sud, elle est protégée de l'Océan Atlantique par un cordon dunaire presque parallèle au rivage, formé par deux péninsules (celle de Faro qui comprend la plage de Ancão et la plage de Faro, et celle de Cacela, qui comprend la plage de Manta Rota) et cinq iles cordons dunaires (ile de Barreta, ile de Culatra, ile d'Armona, ile de Tavira et ile de Cabanas), qui servent de protection à une vaste zone de marais, canaux et ilots.
Au nord, la fin de la lagune n'est pas délimitée avec précision, car elle est entrecoupée de salines, de petites plages de sable, de terres fermes cultivables, et par des rus d'eau douces qui s'y jettent (Ribeira de São Lourenço, Rio Seco, Ribeira de Marim, Ribeira de Mosqueiros e o Rio Gilão).
Sa plus grande largeur est de près de 6 km près de Faro et elle peut varier jusqu'à quelques centaines de mètres à ses extrêmes est et ouest.
Ce système lagunaire a une forme triangulaire, et malgré son nom de ria qui définit une vallée fluviale inondée par la mer, est en réalité une lagune formée par des iles barrières. Son fond est essentiellement constitué de sédiments lagunaires (matière organique, vase salée), de sédiments continentaux (tranportés par les rivières et lessivés par les pluies) et de sédiments sableux (provenant des courants de marées ou apportés par le vent) qui se sont consolidés grâce à l'aide de la morraça qui est un type de végétation prédominant et caractéristique de cette région.
Sa physionomie est assez diversifiée en raison des canaux formés par les courants de marée , formant ainsi un réseau hydrographique dense.
C'est une zone humide d'importance internationale pour l'habitat des oiseaux aquatiques .

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